Zahlen und Fakten

Bundesland
Ort
Berlin, Deutschland
Jahr
2015
Förderlinie
Schadensbild
Gattung
Materialität
Fördersumme
3.113,63 Euro
beschädigtes Palmblatt

Gold, Seide, Perlmutt, Knochen oder Schildkrötenpanzer – die Weltkarte der schriftlichen Überlieferung ist reich an ungewöhnlichen Materialien. Dieser Reichtum verbirgt sich auch in den Magazinen deutscher Archive und Bibliotheken, die schriftliche Zeugen aller Art, Zeitalter und Kulturen beherbergen. Seit Mitte des 19. Jahrhunderts verwahrt die Staatsbibliothek zu Berlin ein extrem seltenes Zeugnis früher Schriftlichkeit: eine altjavanische Handschrift aus Blättern der Gebang-Palme. In Kawi-Schrift tradiert sie einen einzigartigen Text auf Sanskrit mit dem Titel Darma Pātañjala. Darin erläutern die Hindu-Gottheit Bhattara sowie sein Sohn Kumara die Kosmologie des Shivaismus und das Konzept von Yoga und Karma. Nur wenige Dutzend Gebang-Palmblatthandschriften haben die Zeit überdauert, da das Material schnell von den stabileren Blättern der Lontar-Palme verdrängt wurde. Zudem beschleunigte das heißfeuchte Klima Indonesiens den Verfall des sehr empfindlichen Rohstoffs. Das 1407 oder 1467 entstandene Berliner Gebang-Beispiel zählt zu den ältesten Exemplaren weltweit.

Doch die in einem für Indonesien typischen Holzkasten aufbewahrten Blätter waren lange Zeit für jegliche Nutzung gesperrt. Die 89 mit Rußtusche beschriebenen Palmblätter waren so instabil, dass gar eine Digitalisierung zu riskant erschien. Die altjavanische Schatzkiste für Schriftgut schützte zwar vor dem Verlust loser Teile, aber ihre Maße waren derart knapp, dass die mit einem Faden verbundenen Blätter nur mühevoll ohne Schwund herausgehoben werden konnten. Darüber hinaus drang Feuchtigkeit durch den Faden in die Handschrift: An den Schnurlöchern in der Mitte jedes Palmblattes wurde das Material daher spröde und brüchig.

Palmblatthandschrift

Mit Fördermitteln trug die KEK zur Restaurierung des Objekts bei. Für die an Papier und Pergament geschulten Restauratoren unserer Breitengrade war die Rettung des exotischen Textzeugen eine besondere Herausforderung. Schließlich verlangt jeder Beschreibstoff spezifische Materialkenntnisse und eigene konservatorische Maßnahmen, um seine Botschaft für das Gedächtnis der menschlichen Zivilisation zu bewahren. Es wurden Risse in den Blättern geschlossen, lose Fragmente und Brüche der fragilen Schriftobjekte gesichert. Zusätzlich wurde ein neues Konzept zur Aufbewahrung erarbeitet und umgesetzt, das Wissenschaftlern einen berührungsfreien Zugriff auf den unikalen Text erlaubt. Denn die Palmblätter sind nicht nur extrem empfindlich gegenüber Druckbelastung. Auch die lediglich auf die Oberfläche aufgetragene und nicht eingeritzte Aschetinte droht beim Anfassen oder durch Reibung zu verwischen – das neue Aufbewahrungskonzept musste dies berücksichtigen. Gleichzeitig sollte jedoch eine Sichtung der Unikate ermöglicht werden, und zwar ohne dass sich die Blätter berühren. Das entwickelte Konzept mit seinen Rahmen aus Karton, in welchen die Palmblätter mit Brücken aus Japanpapier gehalten werden, macht dies nun möglich.

Die im gemäß DIN-Norm klimatisierten Tresormagazin der Staatsbibliothek zu Berlin konservierte Palmblattpreziose ist nun wieder für Handschriftenexperten einsehbar. Wer sich selbst ein Bild vom exotischen Faszinosum machen möchte, kann es auf www.orient-digital.de bewundern.